Die Song-Dynastie

Die Song-Dynastie dauerte mehr als 300 Jahre (960-1279), allerdings ist ihre Herrschaftszeit in die Nördliche Song (960–1127) und die Südliche Song (1127–1279) aufgeteilt. Wie ihr Vorgänger, die Tang-Dynastie, wird die Song-Dynastie als ein goldenes Zeitalter der chinesischen Zivilisation betrachtet, als eine Zeit mit wichtigen Fortschritten in Literatur, Philosophie und Wissenschaft. Viele Aspekte des Lebens, die oft mit dem traditionellen China in Verbindung gebracht werden – einschließlich des Feldanbaus von Reis, ausgefeilter Prüfungen für die Beamtenlaufbahn und bahnbrechender technischer Erfindungen – wurden während der Song vorwärts gebracht.

Auf den Untergang der Tang-Dynastie folgten 53 Jahre Aufruhr und Krieg, eine Periode, die die Historiker als die „Fünf Dynastien und zehn Königreiche“ bezeichnen. Im Jahr 960 vereinigten Zhao Kuangyin und sein Bruder die in der Mitte gelegenen Ebenen und die südöstlichen Regionen. Sie gründeten die Song-Dynastie und Zhao wurde Herrscher unter dem Namen Taizu. Er beaufsichtigte die Ausdehnung des Prüfungssystems für die Beamten und ein wohldurchdachtes Kartierungsprojekt von allen Provinzen und Städten.

Die Nördliche Song-Ära, die mit ihm anfing, war auch von regelmäßig wiederkehrenden Schlachten mit angrenzenden Königreichen und Nationalitäten geprägt. Dies gipfelte darin, dass die Jurchen, ein Volksstamm innerhalb der benachbarten Liao-Dynastie, in das Song-Territorium eindrangen und die Hauptstadt Kaifeng im Jahr 1127 eroberten. Sie nahmen auch Kaiser Qinzong und seinen Vater Huizong zusammen mit vielen Personen des Kaiserhofs gefangen. Diese militärische Niederlage wurde später als „Erniedrigung von Jingkang“ bezeichnet.

Doch Huizongs anderer Sohn Zhao Goudu entkam, überquerte den Fluss Yangtze und gründete die Südliche Song-Dynastie dort, wo heute Hangzhou in der Provinz Zhejiang ist. Die nächsten eineinhalb Jahrhunderte erlebten eine wirtschaftliche, religiöse und gesellschaftliche Blüte.

Die Song ist als die wirtschaftlich erfolgreichste Dynastie in der chinesischen Geschichte bekannt. Während ihrer Herrschaft verwandelte sich China aus einer Agrarwirtschaft in eine Handelswirtschaft und die Bevölkerung stieg dramatisch an. Neben der Urbanisierung und Zunahme des Händlerstandes erwies es sich als riesiger Erfolg, dass die Regierung den Bauern Landeigentum zugestand. Daraus ergab sich ein Sprung in der Agrarproduktion – sogar die nachfolgenden Ming- und Qing-Dynastien konnten den Ertrag der Song nicht übertreffen.

Außerdem entwickelte sich die Technik rasch. Drei der „vier großen Erfindungen“ des alten China stammen aus der Song-Dynastie: der Magnetkompass, der Druck und das Schießpulver. Um ihren wachsenden Auslandshandel zu schützen, gründete die Song-Dynastie die erste ständige Marine. Buchdruck, Papierherstellung, Seidenproduktion und Porzellangewerbe waren allesamt erfolgreich. Im 12. Jahrhundert wurde die Song zur ersten Regierung weltweit, die ihre eigene Papierwährung druckte.

Song-Herrscher waren in ihrem Regierungsstil vergleichsweise flexible. Die gelehrte Beamtenklasse genoss einen beispiellosen Anstieg ihres gesellschaftlichen Status und trug viel von der Verantwortung der lokalen Verwaltung. Die erfolgreiche Wirtschaft, die Redefreiheit und die Erfindung des Drucks förderten und schufen eine Umgebung für die Gelehrten, in der sie ihre Gedanken frei betrachten, debattieren und verbreiten konnten.

Einige Persönlichkeiten werden besonders mit den Errungenschaften der Song-Dynastie in Verbindung gebracht:

  • Der Dichter Su Shi (1037–1101): Su Shi war ein führender Schriftsteller, Dichter und Staatsmann der Song-Ära. Er war ein Meister der ci-Lyrik, eine der Säulen der chinesischen Literatur, die ihren Höhepunkt in dieser Dynastie erreichte. Über 4.000 seiner Gedichte, bekannt wegen ihres verwegenen ausdrucksstarken und leidenschaftlichen Stils – sind erhalten. Viele Chinesen können einige dieser Gedichte auch heute noch auswendig aufsagen.

  • General Yue Fei (1103-1142): Yue Fei war als Militärgeneral dafür bekannt, dass er die Südliche Song gegen die ständigen Invasionen der Jurchen verteidigte. Er wird weithin als Nationalheld und Symbol von Loyalität betrachtete. Einer der beliebtesten Tänze von Shen Yun, „Die Loyalität des Yue Fei“, handelt davon, wie er das Dilemma löste, dass er hin und hergerissen war, sein Land verteidigen zu wollen und zu Hause zu bleiben, um sich um seine alte Mutter zu kümmern

  • Figuren aus „Die Räuber vom Liang-Schan-Moor“: Diese Erzählung ist eine der vier Literaturklassiker Chinas und viele ihrer Figuren und Geschichten basieren auf historischen Persönlichkeiten der Song-Dynastie. Die Shen Yun-Tänze „Wu Song im Kampf gegen den Tiger“ und „Der Mönch Lu Zhishen“ beziehen sich darauf.

Die Song-Dynastie wurde nicht wie andere Epochen von Separatistenrebellionen, Eunuchen-Verschwörungen oder Kämpfen innerhalb der kaiserlichen Familie heimgesucht. Doch schließlich besiegte Dschingis Khans Enkel Kublai Khan die Südliche Song-Dynastie im Jahr 1279.

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